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旁证:人类祖先是怎么逃过大灾难的?

对历史事件的研究很难有直接证据,所以旁证和考据就是重要依据。基因技术的出现,让历史研究中的旁证更加坚实,很多从前打嘴仗的内容,现在变得无可争议。这一系列我们介绍衣服、猫、狗、人的起源,就是利用了旁证。


克罗马农人

我们回到人类祖先,在距今3万年前,又有一批智人走进了欧洲,现在从考古发掘中给他们定名叫克罗马农人,这些人遇到了一些生活在欧洲的尼安德特人,双方的相貌差别很大,尼安德特人是那种四肢粗壮、身材不高的壮汉,这是他们长期生活在寒冷地区演化出来的体型特征。

之前的科学课里你也知道,同样体重的生物,长成一个球一样的身材会比长成蛇一样的身材暖和得多得多,因为球是在质量相同的情况下表面积最小的状态。表面积最小,散热就最小,而质量相同说明发热大致相同。

可是相比来看,克罗马农人是那种修长的身材,估计平均身高跟现在的荷兰人差不多。力量适中,头脑发达,他们的脑容量甚至比现代人还要大一些。

如果你看过一部动画片叫《疯狂原始人》的话,那部片里的男主角就是克罗马农人,女主角就是尼安德特人。

疯狂原始人剧照

上一次尼安德特人遇到从非洲走来的智人的时候,那群智人没能留下后代,但是这一次克罗马农人胜出了,而克罗马农人是谁呢?

在现在的研究中,有人认为他们可能就是之前我们提到的 F 系的一部分。F 系就是几乎最早走出非洲的那一批人,他们后面才有的 G、H、J、I、K。

至于尼安德特人为什么在这次没有胜出呢?

有人说是智力上的差距,但实际上也真的有一组科学家常年研究不同的智人留下的切割用的石器工具,他们不但亲手试过很多尼安德特人当年造过的工具,也大量地复原这些工具,拿到各种应用场合下。在对比中,他们就发现,尼安德特人的工具设计的样式规格不但最多,而且切割起来比其他智人留下来的刀片效率要高,耗费的石材还少。所以,仅仅从切割工具这个小点来看,尼安德特人应该是手艺更娴熟的。

当时的克罗马农人身材上不占优,不占优指的是他们不适合寒冷的天气,又人生路不熟的。

那他们怎么胜出的呢?

现在,发掘出的一些石刻雕像给我们了一些蛛丝马迹。

现在在德国的洛登山谷里和临近的山谷里分布着大量的洞穴,这些洞穴出产了很多原始人的物品,从物品的分析看,当时的克罗马农人跟尼安德特人是长期混居的。看来他们至少不是互相残杀的同胞兄弟。

但是在相距最多有40公里的不同的山谷发现的克罗马农人制造的手工艺品,它们在设计、样式、工艺细节上都高度地一致。

这种情况在我们看来可能一点不觉得意外,像景德镇跟它周边几百平方公里,那都是烧制陶器的,像吴桥附近全都是练杂技的,霸州全都是练武术的,这些现象背后的实质是,在这么广阔的区域里,人与人之间已经出现了有效的沟通,而且形成了共识,任何大规模的合作的基础,就是达到一定频率的有效沟通,和达到一定人口数量的共识。

克罗马农人的艺术品

但是这些特点在尼安德特人的遗迹里没有发现。这也许就是几万年前 F 支的人类祖先跟这次到达欧洲的人类祖先最大的不同,因为这一次已经可以协同起来一起做更困难的事情了。

也许就是这样的差距,让尼安德特人不能挨过最最困难的冰期,他们是在27000年前灭绝掉的,灭绝前最后的聚集点就是现在非洲跟欧洲的分界处,直布罗陀海峡。

这个海峡现在有30多公里宽,当年在冰期的时候是一片低矮的陆地,周围是临海的。最后的尼安德特人的遗骨、遗物都是现在从直布罗陀海峡的海底捞上来的,幸好这里海水不是太深,30多米,否则我们也没法知道这些事情了。

至于是什么因素导致的灭绝,其实什么因素都可以。因为那个时候,他们的群体数量已经非常少了,频繁的近亲结婚,或者食物短缺,天寒地冻,都会让他们失去机会。

但是唯一可以确定的是,他们不是被人类祖先干掉的,因为人类祖先走到直布罗陀海峡生活,那还是在尼安德特人全部绝灭之后又过了5000年才发生的。

从没有广泛的共识这个角度来看,尼安德特人很可能没有语言,有的话也是一些极其简单的模式。所以,就算是27000年前他们没有灭绝,在之后拼智力的时代也很难逃脱厄运。

逃不过的灾难:冰期

这些 F 支的克罗马农人,就是欧洲的祖先了吗?

不是的,现在的欧洲人的血统中,这批最早跟尼安德特人一起居住的人只贡献了10%。

另外都是什么呢?

比较复杂,有7个母系的来源跟5个父系的来源,其中有一个是28000年前从中东的 I 系列过来的,他们曾经有一部分甚至走到了北极圈。这部分人表现出来更大的共识,他们留下了很多生殖器崇拜的艺术品,很多崇拜女性的工艺品,还有骨笛这样的乐器,这种遗迹从发掘中东到东欧,到中欧,到西欧都有,而且设计还是高度相似的。

也就是说,在那个时期,由 I 系列发展出的后代,在整个欧洲跟西亚都受到同一种文化的熏陶。

I系的女性生殖崇拜艺术品

但是这种大统一的情况也只持续了4000年,在距今24000年前,冰期又来了,这次冰冻的范围最南达到了欧洲的中部,像柏林、汉堡、伦敦,全都是在几百米深的冰雪以下了,那就更不要提比它们更北的地方,那冻得就更厉害了。

可能你就忍不住问,怎么总是冰期呀?

没错,听过之前的课你就知道,地球自从出现生命之后到现在一共出现过5次大冰期,这些都是在大跨度下看到的,每一次冰期最少也有几千万年,其中离现在最近的一次叫做第四纪冰期。

但如果把时间刻度拉长去看细节,这里还是能分出温度很低跟相对暖和一些的时间,所以第四纪冰期里如果细分还有7个小冰期跟7个间冰期,就是暖和一些的日子。

其中离现在最近的一个叫做玉木冰期,玉木冰期是从12万年前到距今1万年前,中间这11万年的时间里还能再分出3个亚冰期。而我刚才提到的24000年的这个冰期就是这3个亚冰期中的第二个。

玉木冰期大部分欧洲城市都冻住了

这一次,大部分的人类祖先也没能逃过灾难,只有很少的人在南欧的洞穴里找到了些许温暖,他们在漫天大雪的日子里,在岩壁上画了很多画,直到现在还有很多艺术家从这些壁画里取材做成现代艺术品。

24000年前的古人壁画

上图就是24000年前的古人的艺术作品,那个时候甚至连文字都没有出现。

语言与大洪水

我们再来想一下,有文字出现之后,世界各地最原始的文章里都记录了什么呢?

它们都有一个共同点,就是里面都描述了滔天的大洪水,都有神话中的人物拯救生命,或者治理洪水的创举。

比如:

  • 最早距今5400年前的苏美尔文明里,就记录了 Ea 神告诉人类,大洪水要来了,之后出现了一个英雄造了大船;
  • 古巴比伦的洪水中,船上的人每隔几天就要放出一只鸟,直到鸟不再飞回船上,就预示着快要接近陆地了;
  • 古埃及跟古希腊最早的记录中,洪水都是月亮神对人类的罪行的惩罚;
  • 古印度记录的洪水和诺亚方舟神话中的很像,都是一艘大船拯救了很多动植物;
  • 美洲的印第安有上百个种族,每个种族都有他们自己大洪水的传说;
  • 中国最早的文字记录也是尧舜禹的治水。

你觉得这是偶然吗?

其实不是,虽然每个文化中的洪水各有各的英雄模式,但是大致来说,它们都是玉木冰期中的间冰期,就是在比较暖和的时候,世界各地的冰雪消融带来了江河泛滥。

大概率说,在5万年前,人类就已经有了语言,可是那会儿还没有文字,这些痛彻心扉的灾难记忆口口相传,这些灾难又不断地发生,才塑造了最早的文字记录中那些跟洪水有关的故事跟神话。

今天我们说到了人类祖先是怎么在冰期跟暖期交替下依赖大规模的协同生存下来的,甚至产生了艺术品。

这些现象之所以出现,动力主要是在气候大背景下,各种约束条件夹逼下的筛选。可以说语言、艺术的出现都是在这样苛刻的环境下涌出的幸运儿。

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